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Guide des saints

Guide des saints

La Saint-Sylvestre, l’Esprit Saint, le vendredi saint, le saint du jour, saint Bernard… Saint, saint, saint ! Bien qu’il puisse paraître anodin, le mot saint est associé à de nombreux aspects de nos vies. Il apparaît dans le nom de certaines régions: Saint Malo, Saint-Barthélémy... La fameuse ville de San Francisco est elle aussi attribuée à un saint : son nom lui vient de la traduction espagnole de Saint François d’Assise.

Saint” organise notre quotidien : sur nos calendriers, nous guettons parfois le saint du jour. Mais qui sont les saints, pour nous chrétiens ? Qu’ont-ils à nous apprendre ? Au travers de ce guide, approfondissez le mystère de la sainteté, et partez à la découverte de nombreuses vies de saints passionnantes et inspirantes !

Un saint, qu’est ce que c’est ?

Pas de surprise ici, le mot saint est issu de la religion. La sainteté est un concept qui s’applique à des objets (la sainte bible, le saint suaire) à des notions abstraites (le Saint-Esprit, le rite du saint sacrement) et aux hommes. Si l’on se réfère aux langues, le mot saint vient du latin sanctus, et est traduit en grec par hagios (on appelle une “hagiographie” la biographie d’un saint). Le mot fait référence à ce qui est vénérable, qui s’élève vers le sacré, ce qui est pur, ce qui rapproche de Dieu. 

Touchés par la grâce, remplis de vertu, les saints consacrent leurs vies à suivre pleinement la parole du Christ. Attention, il ne faut pas entendre là qu’un saint est un super-héros. Disons plutôt que les saints ont le rôle de modèles pour leurs frères et soeurs. Martyrs, rois, moines, nonnes, riches, pauvres, hommes, femmes... peu importe leurs origines, les saints sont tous des exemples de vies pleinement données au Christ et aux autres. Ils sont l’image de la promesse céleste sur terre, et c’est pourquoi nous pouvons leur demander d’intercéder pour nous. Lorsque nous demandons l’intercession des saints dans notre prière, nous croyons qu’ils peuvent porter devant Dieu nos intentions de prières, qu’elles soient pour nous, nos proches, pour l’Eglise, pour le monde…

“Vous serez saints pour moi, car je suis saint, moi, l’Éternel ; je vous ai séparés des peuples, afin que vous soyez à moi.” (Lévitique 20 : 26)

Qui est Saint ?

Eh bien, pour commencer, Dieu est saint ! Plus que cela, Dieu est la sainteté

“Saint est le Seigneur, Dieu de l’univers
 Hosanna au plus haut des cieux !” 

Mais chacun d’entre nous est également appelé à la sainteté. Elle est la vocation de chaque baptisé, à la portée de chaque baptisé ! Il n’est en effet pas nécessaire d’être prêtre, bonne soeur, ou d’être doté d’un don extraordinaire de guérison ou de prophétisation pour être saint. Quelque soit notre âge et notre état de vie, être saint, c'est chercher à accomplir la volonté de Dieu là où nous sommes, ici et maintenant. C’est vivre notre vie avec lui, l’aimer et aimer les personnes qu’il met sur notre chemin, ne plus vivre centré sur nous-même et notre orgueil mais centré sur lui et sa volonté. Ce n’est pas toujours chose facile, et prendre exemple sur d’autres peut parfois nous aider à avancer sur ce chemin vers la sainteté. La charité dont fait preuve une grand-mère, ou un ami, peut parfois nous toucher particulièrement et nous édifier. Ce qu’ont vécu la bienheureuse Chiara Luce ou sainte Thérèse de Lisieux, au coeur de leur vies ordinaires, peut également nous parler et nous inspirer !

Mais, si tout le monde peut être saint, pourquoi ce nom n’est donné qu’à certaines personnes ? D’un point de vue officiel, le culte des saints est pratiqué par les branches catholiques et orthodoxes du christianisme. Ainsi, les personnes saintes telles que nous les connaissons ont été officiellement reconnues comme telles par l’Eglise, suite à un long procès de canonisation codifié depuis le Xe siècle. Plusieurs étapes précèdent en outre la canonisation : la personne doit d’abord être reconnue comme vénérable, puis comme bienheureuse (suite à un procès de béatification), et peut ensuite, ou non, être déclarée sainte. Attention, cela ne veut évidemment pas dire que l’Eglise considère que seules les personnes officiellement canonisées sont saintes ! Elle sait bien que pour Dieu, qui connaît tous les coeurs, beaucoup d’autres personnes sont saintes, mais elle se doit d’être prudente et de n’ériger en exemples de perfection chrétienne que des personnes dont un très grand nombre de témoignages et d’éléments attestent de la sainteté. 

Diversité et rayonnement des saints et saintes de Dieu

Il existe de très nombreux saints, depuis les premiers temps du christianisme jusqu’à aujourd’hui. Ils ont suivi de multiples chemins, certains plus tortueux que d’autres. Ils ont développé leurs charismes, chacun à sa manière, pour toujours mieux servir et aimer Dieu et leurs prochains. Découvrez ces magnifiques exemples et laissez-vous inspirer ! 

Les saints qui ont fait l’Eglise : saints des premiers temps, pères et docteurs de l’Eglise, papes canonisés

Parmi les saints, il y a notamment tous ceux qui ont accompagné le Christ dans sa vie. 

Il y a actuellement 35 docteurs de l’Eglise, reconnus comme tels entre le XIII et le XXIème siècle.
Ces saints et saintes sont reconnus - outre pour leur grande foi - pour leurs apports théologiques importants au christianisme. En voici quelques uns, parmi les plus connus :

De très nombreux papes sont devenus saints, parmi les plus récents, nous pouvons citer saint Pie X, saint Jean-Paul II.

Les saints aux destins extraordinaires : martyrs, thaumaturges, mystiques

Quand nous pensons aux saints, nous avons souvent en tête les martyrs, prêts à mourir pour leur foi : saint Christophe, saint Nicolas, sainte Barbe, sainte Maria Gorettisaint Etienne, sainte Catherine, saint Maximilien Kolbe

Il y a également des saints mystiques, 

Mais ces destins extraordinaires le sont parfois par ce chemin de sainteté fait en très peu de temps ; c’est le cas des saints qui, morts très jeunes, avaient déjà illuminé le monde de leur foi : saint Dominique Savio (14 ans), saint Gérard Majella (29 ans) et, très récemment, saint Carlo Acutis (15 ans).

Les œuvres et héritages des saints

Certains saints sont aussi connus pour leurs œuvres, courant spirituel, ordres religieux, missions ... 

Les saints proches de nous

Mais les saints sont aussi des chrétiens qui nous sont familiers :

ou tout simplement parce qu’ils sont nos contemporains, ayant partagé le même siècle, voire vécu les mêmes événements que beaucoup d’entre nous : saint Padre Pio, sainte Jeanne Beretta Molla, sainte Mère TérésaEdith Stein ...

Les bienheureux et procès en béatification

Sur le chemin de la sainteté, bien d’autres avancent et nous montrent la voie :