Ancien Testament

L'Ancien Testament est relatif aux écrits qui ont d'abord été adoptés par les Pères de l'Église, et dont la liste sera confirmée par plusieurs conciles, notamment Florence en 1441, Trente en 1546 et au Premier concile œcuménique du Vatican de 1870.
Appelé aussi Premier Testament ou Bible hébraïque, l’Ancien Testament correspond à la partie de la Bible antérieure à Jésus-Christ.
L’Ancien Testament compte 46 livres. La langue originale est l’hébreu pour 39 d’entre eux, avec des passages araméens dans Esdras et Daniel. Les 7 autres livres, ainsi que les passages d’Esther et de Daniel nous sont parvenus en grec dans la traduction des Septante (LXX), traduction destinée aux Juifs de la Dispersion. Quels sont les livres qui composent l’Ancien Testament ? Découvrez les richesses de ces textes bibliques.

 

Qu’est ce que l’Ancien Testament ?

L’Ancien Testament met notamment de l’avant un Dieu Créateur, et libérateur par les prophètes, alors que le Nouveau Testament mettra en évidence le Christ comme le médiateur et la plénitude de la Révélation.

Si Nouveau et Ancien Testament révèlent la Parole de Dieu et sont, pour les croyants, des écrits inspirés, les textes de l’Ancien Testament plus anciens peuvent être plus difficiles à comprendre et à interpréter que les Évangiles ou les épîtres. Cependant, malgré leur caractère parfois difficile, « les fidèles du Christ doivent les accepter avec vénération : en eux s’exprime un vif sens de Dieu » (Dei Verbum, 15). Les textes de l’Ancien Testament prennent différentes formes littéraires et sont ancrés dans des contextes culturels différents. A travers des récits mythiques, poétiques, prophétiques, historiques, se dévoilent la naissance du peuple de Dieu, son cheminement et sa relation, parfois chaotique, avec lui.

Les différents livres de l’Ancien Testament

Les livres de l’Ancien Testament ont été écrits à différents moments de l’Antiquité, principalement en hébreu mais certains livres ont été rédigés en grec ou en araméen.

Différents canons définissent les livres de l’Ancien Testament et leur ordre, notamment le canon de la Septante et le canon de la Bible Hébraïque.

L’Ancien Testament est généralement subdivisé en trois ou quatre grandes parties.

La Bible hébraïque, appelée TaNaKh, découpe l’Ancien Testament en trois parties. Il s’agit de :

  • La loi (la Torah) : la loi est constituée par les cinq premiers livres
  • Les prophètes (Nebiim) : il s’agit des prophètes antérieurs et postérieurs
  • Les Ecrits (Ketoubim) : il s’agit donc de tous les autres livres

Mais, l’Ancien Testament peut aussi être subdivisé en quatre parties, soit de la manière suivante :

  • Le Pentateuque (constitué par les cinq premiers livres)
  • Les livres historiques
  • Les livres poétiques (qu’on appelle aussi livres sapientaux)
  • Les livres prophétiques : réparties en petits et grands prophètes comme on a vu ci-dessus

Découvrons les livres de l’Ancien Testament.

Le Pentateuque

Le Pentateuque (la Torah) est constitué par les cinq premiers livres, comprenant la Genèse, l’Exodele Lévitiquele livre des Nombres et le Deutéronome.

Les livres historiques

Ils comprennent :

  • le Livre de Josué,
  • le Livre des Juges,
  • le Livre de Ruth,
  • le Premier Livre de Samuel,
  • le Deuxième Livre de Samuel,
  • le Premier Livre des Rois,
  • le Deuxième Livre des Rois,
  • le Premier Livre des Chroniques,
  • le Deuxième Livre des Chroniques,
  • le Livre d'Esdras,
  • le Livre de Néhémie,
  • le Livre d'Esther,
  • le Livre de Tobie,
  • le Livre de Judith,
  • le Premier Livre des Macchabées,
  • le Deuxième Livre des Macchabées.

Les livres sapientiaux ou poétiques

Ils comprennent :

  • le livre des Psaumes
  • Les Proverbes
  • le livre de Job
  • le Cantique des Cantiques
  • l’Ecclésiaste
  • Les livres des prophètes : les premiers prophètes avec Josué, Juges, Samuel, Rois, les prophètes seconds répartis en grands prophètes avec Isaïe, Jérémie, Ezéchiel, et les petits prophètes, au nombre de douze, avec Osée, Joël, Amos, Abdias, Jonas, Michée, Nahum, Habacuc, Sophonie, Aggée, Zacharie, Malachie.
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Personnages bibliques de l’Ancien Testament

De nombreux personnages bibliques sont profondément ancrés dans nos cultures et nous transmettent les bases de nos religions.
Qu’il s’agisse :

Nous découvrons les faiblesses, les craintes, les peurs des hommes depuis la nuit des temps et, à travers, certains récits nous comprenons ce que celles-ci génèrent de malheurs dans notre humanité. C’est par exemple l’envie et la jalousie dans l’histoire d’Abel et Caïn ou de Joseph, vendu par ses frères mais aussi l’orgueil dans l’épisode de la Tour de Babel.

Mais l’Ancien Testament nous révèle aussi un Dieu qui soutient contre toute adversité ceux qui le prient et respectent sa loi, comme Daniel dans la fosse aux lions, David contre Goliath, l’Arche de Noé ou dans l'épisode des trompettes de Jéricho ; un Dieu qui inspire la sagesse et la force à ceux qui le craignent et l’invoquent, comme le roi Salomon au moment de rendre son célèbre jugement.

L’Ancien Testament, c’est aussi l’histoire de nombreuses femmes qui ont inspiré, influencé et marqué l’histoire du peuple de Dieu, comme Rebeccales femmes de Jacob - Rachel et Léa -Sephora, Debora ou  Rahab.

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