Les psaumes

Le psautier est un recueil de 150 prières écrites en hébreu, qu’on retrouve dans l’Ancien Testament dans la Bible. Le psautier est également un élément majeur de la liturgie des heures. Qu’ils soient priés en communauté ou de façon individuelle, les psaumes permettent de confier à Dieu nos peurs, nos angoisses, nos joies, nos louanges. Ces textes poétiques expriment les émotions et sentiments que chaque homme peut ressentir face aux événements de la vie.
Le mot psaume vient de la racine grecque psal qui signifie « tirer par secousses, faire vibrer ». Cela a donné psaltèrion (c’est le nom de l’instrument à cordes), psalmodier et psalmos, d’où ensuite l’usage de psaume. Plusieurs textes dans le Nouveau Testament vont rappeler que les psaumes sont des cantiques et des prières : par exemple Rm 15,19 et 1 Co 14,15.26, pour ne citer qu’eux. Dans les évangiles, Jésus, lui-même, cite les psaumes à différentes reprises.
Il est coutume de rapporter 73 psaumes à David, 12 à Asaph, 11 aux fils de Coré, et des psaumes « isolés » à Hémân, Etân, (ou Yedutûn), Moïse et Salomon. Enfin, 35 psaumes sont sans attribution.

Bref, qu’il s’agisse du psaume 90 (91), 22 (23), etc., les chrétiens prient souvent à partir de ces poèmes, qui sont en fin de compte les prières des hommes.

Découvrez ces psaumes qui peuvent vous accompagner dans la joie comme dans la peine.

Quelle classification possible pour les psaumes ?

Les 150 psaumes peuvent être regroupés, de la manière qui suit :

Les psaumes de louanges

Ces psaumes de louange peuvent être classés ainsi :

· Hymnes : 8,19,29,33,92, 100,103, 104, 111,114,115,117,135,145,146,147,148,149,150

· Psaumes du règne de Yahvé : 47,93, 96 à 99

· Cantiques de Sion : 46,48,76,84,87,122

· Psaumes royaux : 2,20,21,45,72,101,110,132 ; cf. 89,144.

Les psaumes de prières

· Actions de grâce ou prières de reconnaissance : 9-10, 18, 30, 32, 65 à 68, 116, 118, 124, 136, 138 ; cf. 34,40,107,126.

· Supplications individuelles : 5-6, 13, 17, 22, 25, 28, 31, 35, 38-39, 41-42, 55-57, 61, 63,71,86, 88,109, etc.

· Supplications collectives : 12, 44, 58, 60, 74, 79, 90, 83, 85, 123, 137, etc.

· Psaumes de confiance : 3-4, 11,16, 23, 27,62, 121, 129,131,139.

Les psaumes d’instruction ou de catéchèse, réflexion sapientielle

· Histoire sainte : 78, 105-106

· Liturgie : 15, 24, 134.

· Exhortation prophétique : 14, 50, 52-53, 75, etc.

· Divers : 1, 37, 49, 73, 82, 91, 94, 112, 119, 125, 127-128, etc

Autres groupements traditionnels

· Psaumes de pénitence : 6, 32, 38, 51, 102130, 143.

· Psaumes de pèlerinage : 84, 120 à 134.

Cette classification des psaumes a été en partie reprise dans l’ouvrage Concordance de la Bible : les Psaumes, de Desclée De Brouwer.

Quel psaume pour quelles situations ?

Comme nous l’avons vu, il existe 150 psaumes dans le livre des psaumes, correspondant à des événements et des états d’âme différents. Quelle que soit la situation que l’on traverse, il y a toujours un psaume pour nous accompagner ! 

À noter : les deux numérotations correspondent à la numérotation grecque et à la numérotation hébraïque.

Comment prier avec les psaumes ?

Il n'y a pas de règle bien sûr. La Parole de Dieu est vivante et elle viendra nous toucher différemment. Voici toutefois quelques idées pour se plonger dans la beauté et la profondeur de ces textes :

  • En gardant en nous une phrase, un verset qui peut nous accompagner tout au long de la journée.
  • “Le Seigneur est mon berger : je ne manque de rien” (psaume 22 (23))
  • “ Ta parole est une lampe à mes pieds, Et une lumière sur mon sentier.” (psaume 118 (119))
  • “Le Seigneur est ma lumière et mon salut ; de qui aurais-je crainte ? Le Seigneur est le rempart de ma vie ; devant qui tremblerais-je ?” (psaume 26 (27))
  • En méditant un psaume, notamment le psaume du jour. Pour entrer plus profondément dans une lecture priante, nous pouvons suivre les quatre étapes de la lectio divina : lectio, meditatio, oratio et contemplatio (retrouvez tous les conseils pour pratiquer la lectio divina
  • En suivant la liturgie des heures, en union de prière avec les chrétiens du monde entier. Lors de chaque office a lieu la psalmodie durant laquelle un psaume est récité. Celui-ci change chaque jour en fonction du psautier.

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