San Pablo: Conversión, misión, epístolas

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¡Un espíritu libre, las dimensiones del universo!

Ciudadano romano, el ardiente Pablo de Tarso es, sin embargo, un judío fariseo con un celo intransigente. Encargado por los jefes de los sacerdotes de Israel para destruir a los discípulos de Jesús, fue derribado, en el camino a Damasco, por el mismo Cristo.  Es deslumbrante: Jesús es Dios; ¡su amor es gratis! El judío judaizante se convierte en el apóstol de la apertura a los paganos; el justiciero en nombre de la letra de la ley suprime la circuncisión para los no judíos y exime a los gentiles de la camisa de fuerza legal.  En tres años, Pablo reveló a Cristo a toda Asia Menor.  Lanzó la proclamación de la Buena Nueva al mundo.

(Encuentra otros santos en la Guía de santos en Hozana)

La vida de San Pablo Apóstol

Pablo de Tarso nació a principios del siglo I. A pesar de su nombre " Pablo apóstol ", no es uno de los doce discípulos de Cristo, aunque fue su contemporáneo. Además, su entrada en la historia del cristianismo no fue inmediata, pero sigue siendo una de las más llamativas: después de todo, se considera a Pablo como uno de los pilares de la Iglesia, junto a Pedro.  

De Saulo a Pablo: la conversión en el camino a Damasco

Pablo, entonces llamado Saulo, era descendiente de una familia noble en la región de Tarso, una región de Cilicia (actual Turquía). Su familia guardó las leyes hebreas y el mismo Pablo fue educado en la ciudad de Jerusalén. Como ferviente practicante del judaísmo, no podía concebir la existencia del cristianismo, considerado como una nueva “superstición”, y se unió activamente a las represiones contra los practicantes de esta religión.  También se dice que Saulo presenció la lapidación de San Esteban. 

"Seguramente ustedes oyeron hablar de mi conducta anterior en el judaísmo: cómo perseguía con furor a la Iglesia de Dios y la arrasaba". (Gálatas 1, 13)

Según el libro de los Hechos de los Apóstoles de San Lucas, un día Pablo fue a Damasco con el objetivo de encontrar allí discípulos de Cristo y traerlos encadenados a Jerusalén. 

“Y mientras iba caminando, al acercarse a Damasco, una luz que venía del cielo lo envolvió de improviso con su resplandor. Y cayendo en tierra, oyó una voz que le decía: «Saulo, Saulo, ¿por qué me persigues?».  El preguntó: «¿Quién eres tú Señor?». «Yo soy Jesús, a quien tú persigues, le respondió la voz.  Ahora levántate, y entra en la ciudad: allí te dirán qué debes hacer». " (Hechos cap. 9: 3-6)"

Después de esta aparición, Paul se quedó ciego durante tres días. Al llegar a la ciudad, fue visitado por Ananías de Damasco, a quien Jesús había dicho de Pablo:  "«Ve a buscarlo, porque es un instrumento elegido por mí para llevar mi Nombre a todas las naciones, a los reyes y al pueblo de Israel." Yo le haré ver cuánto tendrá que padecer por mi Nombre». ". Ananías le impuso las manos a Saulo y le dijo: “«Saulo, hermano mío, el Señor Jesús –el mismo que se te apareció en el camino– me envió a ti para que recobres la vista y quedes lleno del Espíritu Santo»."

Saulo se bautiza como Pablo . Renace hijo de Dios y hermano de Cristo. 

Los viajes de san Pablo, apóstol de los paganos

El apóstol Pablo, por tanto, asume la misión que le ha confiado Jesucristo: la evangelización.  San Pablo se convierte en " el apóstol de los gentiles ". Gentiles, en este sentido, es una traducción del término hebreo "Goyim", que significa "nación". Lo que se quiere decir con "gentiles" es en realidad no judíos: Pablo era el apóstol de los gentiles. Las comunidades de "gentiles" se adhirieron en parte al judaísmo, sin observar todas sus costumbres tradicionales. 

Inspirado por el Espíritu Santo, Pablo hizo tres grandes viajes evangelísticos. El primero lo realiza acompañado de Bernabé: los dos apóstoles van a proclamar el evangelio en Chipre y en Asia Menor.  También predican la palabra de Cristo a los “Temerosos de Dios”, un grupo de gentiles de la sinagoga de Antioquía que se habían reunido en Pisidia.  Su éxito con estas comunidades provocó la ira de las autoridades; fueron expulsados de la ciudad. 

Durante el segundo viaje, Pablo cruza a Macedonia, donde visita diferentes ciudades y suele tener éxito con los paganos.  Llega a Corinto, donde permanecerá un año, antes de partir hacia Antioquía.

Poco a poco se van formando algunas iglesias a su paso.  Pero surgen conflictos y oposiciones incluso dentro de las comunidades de conversos: Pablo se enfrenta a dificultades que vienen de afuera y de adentro.  Regresó a Asia Menor y enseñó en Éfeso durante dos años. Vuelve a visitar las comunidades e iglesias de las ciudades en las que había evangelizado, a saber, Corinto, Filipos, Cesarea .  Antes de partir hacia Jerusalén, aunque fue advertido del riesgo que esto implicaba; de hecho, sus acciones habían provocado la ira de las altas autoridades judías, que consideraban que Pablo había profanado el Templo.  Fue arrestado y, para no ser juzgado (y ciertamente ejecutado) en las ciudades de Judea, donde estuvo prisionero durante dos años, afirmó su condición de ciudadano romano.  Luego fue trasladado a Roma.  Poco se sabe sobre el final de la vida del apóstol San Pablo.  Sabemos que pasó los últimos años de su vida en cautiverio. Además, cuenta la historia que después de largos años de viajes evangelísticos, finalmente fue ejecutado en Roma.

Las cartas de San Pablo

Las epístolas de Pablo

“Aunque tuviera el don de la profecía y conociera todos los misterios y toda la ciencia, aunque tuviera toda la fe, una fe capaz de trasladar montañas, si no tengo amor, no soy nada”. (1 Corintios 13, 2)

La evangelización de san Pablo no se limitó a sus muchos y largos viajes. Tras convertir comunidades paganas y abrir iglesias (ekklesia) en diferentes partes de Asia Menor, mantiene contacto con ellas a través de una serie de cartas, largas y breves, que forman casi la mitad del texto del Nuevo Testamento. .Las cartas que se le atribuyen (o que se atribuyen a su discípulo) son: las cartas a los Tesalonicenses, la carta a los Gálatas, la carta a Filemón, la carta a los Romanos (la más larga), las cartas a los Corintios y la carta a los Filipenses. 

Las Epístolas de Pablo también tienen la vocación de solidificar la unidad dentro de las comunidades cristianas primitivas, mientras muchos conflictos comenzaban a formarse e intensificarse. Las cartas trazan un perfil más concreto de las expectativas hacia los pueblos cristianos, sobre cuestiones como la organización de la congregación, el plan de Dios y, en particular, la ley mosaica, tema de mucho debate y desacuerdo entre los propios discípulos. 

Pedro y Pablo y el conflicto en Antioquía

El apóstol de los gentiles declara haber sido confiado por el Señor con la misión de la conversión de los paganos, así como el apóstol Pedro estuvo a cargo de la conversión de los judíos.  Ya se traza una forma de cisma entre los judeocristianos y los cristianos de origen pagano (Pablo usa más bien el apelativo de circuncisos e incircuncisos para designar estas comunidades). 

Las dificultades para crear una universalidad cristiana se basan en el respeto de las leyes mosaicas que los "circuncidados" siempre respetan, mientras que los "incircuncisos", por definición, están libres de ellas.  Toda la dificultad de la misión evangelizadora de los testigos y discípulos de Cristo se debe a una falta de centralidad en los primeros tiempos del cristianismo, y es la tensión entre Pedro y Pablo, los dos pilares de la Iglesia, lo que nos da un anticipo. de las cuestiones ecuménicas de la Iglesia de Cristo. El mismo Pedro, uno de los grandes líderes de las primeras comunidades cristianas, inicialmente se mostró reacio a la conversión y bautismos de los paganos (sin respetar el código alimentario de la ley mosaica). Pero una visión de Cristo le hace comprender que no puede “«¿Acaso se puede negar el agua del bautismo a los que recibieron el Espíritu Santo como nosotros? ( los fieles circuncidados)»”  (Hechos 10:47). 

Es así que Pablo es enviado por la Iglesia de Antioquía para tratar finalmente la cuestión de abrir el cristianismo a los paganos que no respetan las costumbres judaicas.  El concilio, que tiene lugar en Jerusalén, concluye que no es necesario estorbar a los paganos con obstáculos para vivir en la casa de Cristo.  En su carta a los Gálatas, Pablo incluso declara que confrontó a Pedro directamente: "«Si tú, que eres judío, vives como los paganos y no como los judíos, ¿por qué obligas a los paganos a que vivan como los judíos?»" (Gálatas 2:14). Reprochó a Pedro por no compartir su mesa con los paganos convertidos, sin duda para no “ofender” a los judeocristianos. 

Si las palabras de Pablo en la Epístola a los Gálatas son muy firmes, y en ocasiones hasta revelan cierto enojo, el contenido de la carta recuerda una noción fundamental del cristianismo: “No es mediante la práctica de la ley de Moisés que el hombre se vuelve justo ante Dios , es solo por la fe en Jesucristo”. La fe en Jesús es el principal símbolo de comunión entre todos los discípulos de Cristo.

La vida y las cartas de san Pablo son una hermosa ventana abierta a la historia de la creación de una Iglesia universal, con sus dificultades y su progreso.