Santa Teresa de Ávila: vida, obras, escritos, oraciones

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Hija de la aventura y la oración

Románica, generosa, sueña con un martirio épico y glorioso en el fin del mundo. "Quiero ver a Dios", dice ella. ¡Entonces Dios deleitará este corazón íntegro y caballeresco! Carmelita mundana, brillante maestra admirada por todos en su demasiado acogedor convento, descubre su tibieza y renueva radicalmente su orden: "Solo Dios basta", será el lema de los Carmelos reformados que fundará por toda España. Su temperamento místico la impulsa a vivir recluida en la oración, pero su amor ardiente la envía por los caminos del país para llevar a Cristo. Con Juan de la Cruz van a inflamar a España y al mundo. Ella será la primera mujer Doctora de la Iglesia.

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Biografía de Santa Teresa de Ávila

Teresa de Ahumada nació el 28 de marzo de 1515 en Gotarrendura en Castilla. Creció en una familia noble de judíos convertidos. Allí desarrolla su personalidad inteligente y apasionada. De su origen social extrae su amplitud de miras, su universo relacional, su buena formación, su gusto por la lectura. Más tarde, dirá que las lecturas de su infancia le revelaron la verdad:  todo pasa, solo Dios basta. A los siete años sueña con imitar a los mártires y se marcha con uno de sus hermanos esperando morir por su fe frente a los moros y "ver a Dios en el cielo". Teresa se convierte en una jovencita coqueta a la que le gusta complacer, después de la muerte de su madre, su padre la envía a un internado con las Agustinas de Nuestra Señora-de-Gracia. Allí reflexionó sobre la vida religiosa.

A los 20 años ingresó al Convento de la Encarnación de Ávila con el nombre de Teresa de Jesús . La adaptación a la vida carmelita es feliz y dura a la vez, Teresa pone en peligro su salud y cerca de la muerte; tendrá que volver varias veces con su familia para descansar. Pasa los primeros veinte años de vida religiosa sin acontecimientos excepcionales, esforzándose continuamente por entregar sinceramente su vida a Dios. Aprende a orar, pero sigue teniendo una división interior entre el deseo de entregarse a Jesús y su tibieza.

La lectura de las Confesiones de San Agustín es decisiva, medita sobre la humanidad de Jesús. A los cuarenta, experimentó lo que llamó su segunda conversión. Teresa se abandona a Jesús, esta vez no por esfuerzo sino por amor. Fue entonces cuando vivió experiencias místicas , conoció a Jesús crucificado quien se convirtió en su maestro y amigo. Durante un éxtasis, vio la transverberación , es decir, su corazón fue atravesado por una lanza que lo irradiaba con el amor de Cristo. Estas experiencias excepcionales despiertan la desconfianza de las otras hermanas y obligan a Teresa a un trabajo de discernimiento en el que la ayuda el franciscano Pedro de Alcántara.

En 1562, Teresa fundó en Ávila el pequeño convento de San José, con el deseo de volver a la primitiva regla del Carmelo. Es el comienzo de las Carmelitas Descalzas . Por orden de sus consejeros espirituales, Teresa escribe la historia de su vida . Esta autobiografía se completó en 1564 y se llama El libro de la vida . Teresa busca llevar su vida como carmelita con sinceridad y desea compartir su experiencia con los demás. Salió de Ávila, para ir por los caminos de Castilla y Andalucía y fundó 17 monasterios. El mismo entusiasmo despierta entre los carmelitas, uno de los primeros es San Juan de la Cruz . Ambos habitados por el amor de Cristo, se unen para inflamar a España y el mundo.

En 1571, Teresa regresó al convento de Ávila donde fue nombrada priora. San Juan de la Cruz es su capellán. Juntos, comparten sus experiencias espirituales y Teresa escribe Las Fundaciones. A partir de 1577 escribió su gran libro sobre la oración: Las moradas o El Castillo Interior. Al final de su vida, Teresa volvió a visitar a las hermanas de los conventos que fundó, escribió cartas, dio sus últimos consejos y finalmente, agotada y enferma, murió el 4 de octubre de 1582 en Alba de Tormes.

Teresa de Avila ingresó en la familia de los santos en 1622, canonizada por el Papa Gregorio XV y proclamada la primera doctora de la Iglesia en 1970 por Pablo VI. Su fiesta se celebra el 15 de octubre.

Obra de Santa Teresa de Ávila

La gran obra de Santa Teresa de Ávila es la reforma del Carmelo  con la fundación de una nueva rama: los Carmelitas Descalzos. Al mismo tiempo que su maduración espiritual, Teresa desarrolló un ideal de reforma carmelita. Quiere volver a la regla carmelita original y fomentar la meditación, siguiendo el ejemplo del profeta Elías. Teresa funda en 1562, con el apoyo del obispo de la ciudad, Don Álvaro de Mendoza, el primer carmelo reformado. Recibe la aprobación del superior general de la orden, Giovanni Battista Rossi. Continúa fundando nuevos Carmelos, diecisiete en total.  El encuentro con San Juan de la Cruz es fundamental, con él funda en 1568 en Duruelo el primer convento de Carmelitas Descalzos., caracterizado por la ausencia de zapatos. En 1580, obtuvo de Roma que sus Carmelos Reformados se erigieran en provincias autónomas. Es el punto de partida de la orden religiosa de los Carmelitas Descalzos.

Los escritos de santa Teresa de Ávila

Los escritos de santa Teresa de Ávila se encuentran entre las obras maestras de la literatura y la espiritualidad. Si bien no tenía formación universitaria, supo aprovechar a los grandes teólogos y Padres de la Iglesia: San Jerónimo, San Gregorio Magno , San Agustín .

Sus principales obras son:

·          El Libro de la Vida escrito en 1564 en obediencia a sus padres espirituales. Es más que una autobiografía , Teresa lo llama el Libro de las Misericordias del Señor.

· En 1566, escribió para las doce novicias del Carmelo de San José:  Camino de perfección , al que llamó amonestaciones y consejos dados por Teresa de Jesús a sus monjas . Ella define la forma de rezar y de vivir de los carmelitas, basada en las virtudes evangélicas de la oración.

·        La obra mística más famosa de Santa Teresa es Las moradas o El Castillo Interior,  escrita en 1577. Teresa vuelve a leer su camino de vida espiritual y en paralelo da el rumbo posible de la vida cristiana hacia su plenitud. Ella compara la interioridad humana a un castillo con siete moradas , donde bajo la acción del Espíritu Santo, el hombre progresa en este castillo a la santidad.

·        El Libro de las Fundaciones , escrito entre 1573 y 1582, está dedicado a la vida del grupo religioso emergente. Teresa subraya la acción de Dios en la obra de fundar los nuevos monasterios.

·       Santa Teresa de Ávila también escribió varios poemas,  de los cuales aquí está el extracto más famoso que se encuentra en su breviario: "Nada te turbe , nada te espante, todo pasa, Dios no cambia, la paciencia todo lo alcanza, quien a Dios tiene nada le falta, ¡solo Dios basta!”(Poema 9).

La espiritualidad de santa Teresa de Ávila

La espiritualidad de santa Teresa de Ávila es rica y profunda. Merece ser leída en detalle, sin embargo, podemos llevarnos las ideas principales.

·          Teresa coloca las virtudes evangélicas como base de toda la vida cristiana y humana . En particular, la pobreza y el desapego son virtudes esenciales. El amor, la humildad, la esperanza son muchas de las cualidades que llevan el alma a Dios.

·         Teresa insiste en escuchar la Palabra de Dios y en armonía con los grandes personajes bíblicos. 

         La oración es fundamental , evoluciona a medida que el alma progresa y resulta en unión con Dios. 

· Teresa subraya la importancia de la relación personal con Jesús, esta se basa en el descubrimiento de la humanidad de Cristo. Por tanto, es importante meditar sobre los episodios de la vida de Jesús, especialmente la Pasión.

Oraciones a Santa Teresa de Ávila

Novena a Santa Teresa de Ávila :
Una novena a santa Teresa de Ávila que se puede rezar durante los nueve días anteriores a su  fiesta , el 15 de octubre. 

Oración: " En el silencio de este amanecer "

“Señor, en el silencio de este amanecer, vengo a pedirte paz, sabiduría y fuerza.
Quiero mirar el mundo de hoy con ojos llenos de amor, ser paciente, comprensivo, humilde, suave y bueno, ver a tus hijos detrás de las apariencias como los ves tú mismo y para así poder apreciar la bondad de cada uno.
Cierren mis oídos a toda murmuración, guarda mi lengua de toda maledicencia, que sólo los pensamientos que bendigan permanezcan en mí. Que pueda ser tan bienintencionado y bueno que todos los que se acerquen a mí sientan tu presencia. 
Revísteme de tu bondad Señor y haz que en este día yo te refleje. Amén."